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Deep in the Heart of Texas / En lo profundo de Texas

08.15.08 | 2 Comments

–Español debajo–

Thursday we drove from La Grange to Austin in Texas. We had spent the night at a motel whose sign said -no kidding-, “Phone - Color TV.”

On our way to the state capitol we drove into Smithville, which looked like what a journalist may call “the quintessential American small town”.

We stopped at Mexico Lindo restaurant, the only Latino business in town as far as we saw. (This has not been the case, of course, in Austin and San Antonio, where there are hundreds of them.)

Smithville, Texas

Although it wasn’t noon yet, we had a go at the dish that for most people is a synonym of Tex-Mex cuisine: a burrito.

A burrito

Before sinking my teeth in it, though, I chatted with the restaurant’s manager, Olegario Huerta, 50, a Mexican born in Jalisco who’s been in the U.S. for ten years. He’s a permanent resident, he said, but still not an American citizen.

Huerta said he was not very well informed about the upcoming election. “I hope the one who’s going to give people documents wins,” he joked.

When I asked him if he knew anything about the candidates or he preferred any of them, he chose John McCain. “He’s older, so he has more experience. The other one is very young.” He said maybe in the future, when he’s allowed to vote, he’ll care more about elections.

I then turned to one of the waitresses, Sanjuana Moreno, 20, who grew up in town and is an American citizen. I didn’t find more interest in her, though, against what I assumed.

Moreno said she preferred Obama, “He can help us more than the other one.” I asked her why, and she said, “Mostly because he’s black.”

Still, Moreno said she didn’t think she was going to vote. “I’ve never voted,” she said, showing little interest. I had to prod her a bit more for an explanation. “Do you feel it doesn’t matter whether you do it or not?” I asked. “I don’t feel it makes any difference,” she replied.

Workers at Mexico Lindo, Smithville, Texas

Olegario Huerta (left), Sanjuana Moreno (right) and their coworkers.

At one point, Huerta, the manager, turned to his brother-in-law and co-worker,

“Toño, who are you rooting for?”

“For Chivas,” the relative retorted, meaning one of Mexico’s most popular soccer teams.

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***

El jueves viajamos desde La Grange a Austin en Texas. Habíamos pasado la noche en un motel cuyo cartel decía: “Teléfono, TV a color”. En serio.

En el camino a la capital del estado nos metimos a Smithville, que parecía el pueblo pequeño más típico que uno se pueda encontrar. [Pueden ver la foto de la calle principal aquí.] Bajamos en el restaurante México Lindo, el único comercio latino que vimos en el pueblo. (Claro que eso cambió pronto, ya que en Austin y en San Antonio hay cientos de ellos).

Aunque aún no era ni mediodía, nos zampamos el plato que es como el vocero de la cocina Tex-Mex: el burrito.

Antes de empezar a comer, me quedé charlando con el manager Olegario Huerta (50), nacido en Jalisco y con diez años en EE.UU. Es residente permanente, según contó, pero todavía no se ha hecho ciudadano estadounidense.

Huerta dijo no estar muy informado sobre la elección. “Que gane el que va a dar papeles”, dijo en broma.

Cuando le pregunté si conocía a los candidatos y si prefería a alguno, eligió a John McCain. “Porque está más viejito”, explicó. “Tiene más experiencia, el otro está muy nuevo”. Quizás en el futuro, cuando pueda votar, se interesará un poco más, agregó.

Entonces me puse a charlar con una de las camareras, Sanjuana Moreno (20), que se crió en la zona y es ciudadana estadounidense. Contra mis expectativas, no estaba más interesada que Huerta.

Moreno dijo que prefiere a Obama. “Nos puede beneficiar más que el otro”. Le pregunté por qué y dijo: “Más que nada, porque es moreno”.

De todas maneras, la camarera dijo que no creía que fuera a ir a votar. “Nunca he votado”, me dijo, mostrando desinterés. La interrogué un poco más para conocer bien sus motivos. “¿Es porque sientes que no importa si votas o no?”. “No, no siento que haga diferencia”.

En un momento de la conversación, el manager Huerta miró a su cuñado y compañero de trabajo. “Toño, ¿tú a quién le vas?”

“¿Yo?”, respondió el otro con sorna, encogiéndose de hombros. “A las Chivas”.

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