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We’re in Virginia: the new swing state

08.05.08 | Comment?

—Español debajo—

As we entered Northern Virginia yesterday, we stopped to fill up at a Manassas gas station ($3.81/gallon, thank you very much.) There I saw the following headline splashed across the front page of the Washington Post:

Reliably GOP State Is Up for Grabs

The story -by Alec MacGillis and Tim Craig- says that Virginia this year may vote for a Democratic presidential candidate for the first time since 1964. This has resulted locally in “a burst of political activity unlike any in modern times.” Barack Obama’s campaign has opened more than two dozen field offices while John McCain’s will soon have a total of nine. The authors say that,

To win, Obama must rack up big numbers in populous Northern Virginia, which has become increasingly Democratic as it has boomed over the past decade.

Northern Virginia is where we are right now. Immigration has been a hot issue here in recent times — but the Post story did not mention Latinos at all. One pro-immigrant activist who I talked to yesterday says she’s not convinced by any of the two candidates. Latinos in the area, she says, are concerned most about the economy, unemployment and immigration.

Obama will try to take Virginia from the GOP, like Gov. Timothy M. Kaine, his predecessor Mark Warner and Sen. James Webb have managed to recently. McCain will try to keep it in the red column, like President George W. Bush did in 2000 and 2004. In a close election, everyone counts, so Latinos -six percent of the state’s population, according to the census- should become more and more interesting as November approaches.

Al entrar al norte de Virginia ayer en la tarde, paramos a cargar gasolina en Manassas (a $3.81 dólares el galón). Allí me encontré con el siguiente titular en la portada del Washington Post:

Reliably GOP State Is Up for Grabs

(”Un estado confiablemente Republicano ahora está en disputa”)

El artículo de Alec MacGillis y Tim Craig dice que este año Virginia podría votar por un candidato presidencial Demócrata por primera vez desde 1964. Esto ha generado a nivel local “una explosión de actividad política, como no había habido en tiempos modernos”. La campaña de Barack Obama abrió más de dos docenas de oficinas, mientras que la de John McCain está por llegar a las nueve. Dicen los autores,

Para ganar, Obama tiene que lograr cifras altas en el populoso norte de Virginia, que se ha vuelto cada vez más Demócrata a medida que la población creció en gran medida en la última década.

Es allí donde estamos ahora mismo. En esta zona, la inmigración ha sido un tema muy candente en los últimos tiempos. Sin embargo, el artículo del Post no menciona a los latinos para nada.

Una activista pro-inmigrantes con quien hablé ayer me dijo que ninguno de los candidatos la convence. Los latinos de la zona, dijo, están preocupados sobre todo por la economía, el desempleo y la inmigración.

Obama tratará de robarle este estado al Partido Republicano, como lo han logrado en estos años el gobernador Timothy M. Kaine, su predecesor Mark Warner y el senador Jim Webb. McCain, en tanto, tratará de mantener a Virginia en la “columna roja” de los resultados, al igual que George W. Bush lo hizo en 2000 y 2004. Pero en una elección cerrada, cada voto importa, así que los latinos -el seis por ciento de la población del estado, según el censo- probablemente se vuelvan más y más importantes a medida que noviembre se acerque.

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